הנרי ברג – המלאך במגבעת

הנרי ברג (1813 – 1888) היה אחד החלוצים המרכזיים במאבק לזכויות בעלי חיים באמריקה וזכה לכינוי 'המלאך במגבעת'. 
ברג ייסד בשנת 1866 את הארגון הראשון באמריקה להגנת בעלי חיים שנקרא
The American Society for the Prevention of Cruelty to Animals או בקיצור ASPCA.
באותה העת, הוא הצליח להביא לחקיקה יעילה ראשונה נגד התאכזרות כלפי בע"ח באמריקה, ולאחר שהחוק עבר הוא נהג לפטרל ברחובות ניו יורק במטרה ליידע את המתעללים שהתנהגותם (הצלפת סוסים, הכאת כלבים וכדומה) איננה חוקית יותר.

בניו יורק של אותם הזמנים, סוסים היו החיות הנצפות ביותר משום היותם מנוצלים לצרכי תעבורה. סוסים הוכו באופן תדיר ע"י בעליהם ועבדו עד שהגיעו לקצה גבול היכולת ומתו. כ-25,000 סוסים מתו בשנה בניו יורק.
רבים מהם ננטשו גוססים בצידי הכביש.

סוס מת ברחובות ניו יורק 1900
סוס מת ברחובות ניו יורק 1900

באחת הפעמים בהן בעליו של סוס הכה אותו מכות רצח, ברג צעד לעברו והדיאלוג בניהם תועד:
ברג: "חברי, אינך יכול לעשות זאת יותר".
עגלון: "אני לא יכול להכות את הסוס שלי? את השטן אני לא יכול".
ברג: "אתה כנראה לא מודע לעובדה שאתה עובר על החוק, אבל אתה אכן עובר עליו. יש בכיסי את החוק החדש, והסוס הוא שלך רק אם תתייחס אליו בטוב לב".

ברג מחלץ את הסוס השחור למורת רוחם של הסובבים
ברג מחלץ את הסוס השחור למורת רוחם של הסובבים

בשנת 1874, הנרי ברג הקים את הארגון הראשון בעולם להגנת הילד שנקרא
The New York Society for the Prevention of Cruelty to Children
כמייסד ופעיל בארגון הראשון להגנת הילד, ברג הציל מאות ילדים מידי הורים מתעללים ושמע את הטיעון של העגלון גם מפי הורי ילדים: "הילד הזה הוא שלי, איני יכול להכות את הילד שלי?".
קו מחשבה זה מאפיין גם בעלים מתעללים שטוענים שמותר להם להכות את האישה שלהם משום שהיא שלהם.
הסוס שלי, הילד שלי, האישה שלי – לכן מותר לי לעשות בהם ככל העולה על רוחי.

חילוץ ילדים מבית מתעלל
חילוץ ילדים מבית מתעלל

מתנגדים לרעיון זכויות בע"ח קיימים מאז קם הרעיון לזכויות בע"ח, וברג נאלץ לפעול בסביבה אנושית עוינת, משפילה ומבזה. הוא נאלץ להתמודד עם התקפות פיזיות, איומים על חייו וייצוג משפיל בעיתונות המקומית. קריקטורות פוליטיות בעיתונות של אותה העת לעגו להנרי ברג באופן תדיר במטרה להציג אותו ואת האידיאולוגיה שלו כבדיחה. אחת מהטקטיקות הרטוריות בה השתמשו המתנגדים לזכויות בע"ח (ולמעשה, יש המשתמשים בה עד היום) היא הצגת המצדדים בזכויות בע"ח כמי שדואגים לבעלי חיים אבל לא לבני אדם. לארגון הראשון בעולם להגנת הילד, אותו הקים ברג, היה תפקיד מפתח בעיגון חקיקה לזכויות הילד באמריקה ובעולם כולו, אך הדבר לא הפריע למתנגדי זכויות בע"ח לטעון כי לברג אכפת מבעלי חיים אבל לא מבני אדם.
בקריקטורה ניתן לראות מצד שמאל את ברג בוכה למראה שור בזירת שוורים, אבל מצד ימין הוא מגרש את עניי העיר מהנכס שלו, ולמטה הכיתוב שיוצא כביכול מפיו של ברג: "אני אדאג לבעלי חיים. האנושות תדאג לעצמה":

ברג מוצג כאוהב בע"ח אך שונא אדם
ברג מוצג כאוהב בע"ח אך שונא אדם

הארגון למניעת אכזריות כלפי בע"ח (ASPCA) פעל במגוון תחומים ומעת לעת פרסם דו"ח בו רשימה של מספר התביעות, ההרשעות והקנסות נגד מתאכזרים לבע"ח. הארגון הקים ברזיות בקרנות הרחובות ששימשו הן את בעלי החיים והן את עניי העיר, פרסם ספרונים בנושא וברג בעצמו הרצה, במיוחד בפני ילדים, והפציר בהם להתייחס יפה לבעלי החיים. בנוסף, הפעיל הארגון את האמבולנס הראשון בעולם לטיפול בבע"ח פצועים והפעיל עגורן לחילוץ חיות שנתקעו בתוך בורות ברחבי העיר.

ברזייה של ASPCA
ברזייה של ASPCA
אמבולנס החיות הראשון בעולם
אמבולנס החיות הראשון בעולם

ברג וארגונו עסקו גם בהצלת החיות מתחום הספורט והפנאי. באמריקה של המאה ה-19, מלחמות שוורים ודובים הוצגו בהיכלי הבידור וקרבות כלבים ותרנגולים זכו לפופולריות רבה.  ברג ואנשיו ביקרו באולמות באופן תדיר ומיגרו את התופעה. בנוסף, במטרה להלחם בשימוש הפופולרי ביונים חיות במשחקי קליעה למטרה של אקדחונים, המציא ברג בובות יונים כתחליף.

קרבות כלבים - הבידור הקבוע במאה ה-19
קרבות כלבים – הבידור הקבוע במאה ה-19

כאמור, התקשורת והציבור לעגו מאוד לברג. בקריקטורה הזו הוא מוצג כבכיין שרץ אחרי עגלה המסיעה כלבים אל מותם האכזרי בקרבות כלבים.
הכיתוב בעגלה: "כל כלב בא יומו" ו"החיים קצרים".

הנרי ברג מוצג כבכיין שנפרד מכלבים המיועדים למות בקרבות
הנרי ברג מוצג כבכיין שנפרד מכלבים המיועדים למות בקרבות

בקריקטורה זו, ברג נחלץ להגנת הגורילה: הגורילה מתייפחת מעלבון משום שצ'רלס דרווין טוען שיש לה קרבה ביולוגית לאדם.
ברג בא בטענות לדרווין ואומר לו: "איך אתה מעז להעליב כך את הגורילה?"

עונש מלקות היה נפוץ באותה תקופה כנגד ילדים ובעלי חיים, וברג הציע להרחיב את הענישה במלקות גם כנגד גברים שפוגעים באותם חסרי ישע. משום כך, הוא הוצג כשונא האנושות מצד אחד ואוהב בעלי חיים מצד שני. הקריקטורה הזו לועגת לו ומבקשת להציג את טבעו הדואלי:

טבעו הדואלי של ברג
טבעו הדואלי של ברג

החבר של החיות: ברג צועד עם החיות לתוך מבנה הארגון, בעוד בצד התמונה שוכב אדם במצוקה וברג מתעלם ממנו.

Bergh-Mock

ברג עם אוזני חמור, מחזיק בידו עצומה למען בעלי חיים והכיתוב למטה אומר: "זה גורם אפילו לחיות לצחוק":

אפילו החיות צוחקות עליו

ברג מכניס תחת המטריה גם את בעלי החיים
ברג מכניס תחת המטריה גם את בעלי החיים

ברג נפטר בשנת 1888 בניו יורק. בפועלו היווה השראה להקמת מאות ארגונים באמריקה הפעלו למען בעלי חיים וילדים. הוא הציל בחייו מספר רב של ילדים ובעלי חיים במצוקה, והאמין בצדקתו לאורך כל הדרך, למרות שקיבל איומים על חייו, הותקף פיזית וזכה ליחס משפיל מהעיתונות המקומית ומהציבור. הוא לחם באומץ בסביבה עוינת, למען שתי קבוצות בחברה שהיו חסרות ישע ומופקרות לחלוטין. בעוד התנועה למען הילד נחלה הצלחה והגיעה להישגים מרשימים, התנועה למען בע"ח עדיין נלחמת נגד השקפות עולם שתופסות בעלי חיים כמו שפעם תפסו ילדים.

הנרי ברג - דמות נלעגת בחייו
הנרי ברג – דמות נלעגת בחייו

אנדרטה לזכרו של הנרי ברג:

הלוגו המקורי של ארגון ASPCA
הלוגו המקורי של ארגון ASPCA

henry_bergh

קברו של ברג
קברו של ברג

לקריאה נוספת

McCrea, Roswell. 1910. The Humane Movement. New York: Columbia University Press

Carson, Gerald. 1972. Men, Beasts, And Gods: A History of Cruelty and Kindness to Animals
New York: Scribner

Turner, James. 1980. Reckoning with the Beast: Animals, Pain, and Humanity in the Victorian
Mind. Baltimore: Johns Hopkins University Press

גם בפייסבוק:

נילס בגמלאות
הארכיון – בעלי חיים

מודעות פרסומת

2 מחשבות על “הנרי ברג – המלאך במגבעת

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת גוגל פלוס

אתה מגיב באמצעות חשבון Google+ שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

מתחבר ל-%s