הזרם המיליטנטי של התנועה הסופרג'יסטית

במשך עשרות שנים, דרשו נשים סופרג'יסטיות את זכות הבחירה כדי שיוכלו לקחת חלק בהחלטות שנוגעות לגורלן, ובמשך עשרות שנים – הגברים, ששלטו על כל היבט בחייהן, דחו שוב ושוב דרישה זו. בתחילת המאה העשרים – לאחר כשלונות רבים שדחקו אותן לתחושה שאין להן יותר מה להפסיד, פרשו מספר סופרג'יסטיות מארגון האם והקימו ארגון בעל אופי מיליטנטי.

באנגלית, ישנה הבחנה בין 'Suffragists' (סופרג'יסטית) ל-'Suffragette' (סופרג'ט):
נשות קבוצת ה-Suffragists נאבקו למען זכות בחירה לנשים בדרכי נועם שכללו כתיבת מכתבים, חתימה על עצומות, תמיכה בנציגים שרצים לבית המחוקקים, שדלנות והליכים פורמאליים.
נשות קבוצת ה-Suffragette נואשו ממאמציהן של ה-Suffragists שלא נשאו פרי, וצידדו בדרכים מיליטנטיות להשגת המטרה, כגון שביתות רעב ופעולות ישירות של ניפוץ חלונות, חבלה בקווי טלפון, תיבות דואר ופנסי רחוב, הצתות והפצצות. סיסמתן הייתה: "מעשים ולא דיבורים".

Deeds Not Words
Deeds Not Words

בין השנים 1913-1910 נעשו ניסיונות חוזרים ונשנים להשגת זכות בחירה לנשים באמצעים חוקתיים (Conciliation bills) אך כל הניסיונות האלו כשלו. הארגון הסופרג'יסטי מיליטנטי האיגוד הסוציאלי-פוליטי לנשים (WSPU), שנוסד בשנת 1903 בבריטניה, תפס את הדחייה החוזרת של הצעות חוק אלו כבגידה של הממשלה בנשים, והחליט להגביר את עוצמת המאבק. עד שנת 1911 פעילותו המיליטנטית של ה-WSPU לא הייתה רציפה וכוונה כמעט תמיד כלפי הממשל ונציגיו. לאחר 1911, האלימות כוונה גם כלפי גופים מסחריים ומאוחר יותר – כלפי הציבור. הסופרג'יסטיות נטשו את ניפוץ החלונות בצעד פוליטי מחושב ועברו לפעולות נועזות יותר. אמלין פנקהרסט, שייסדה את הארגון, הנהיגה קו מיליטנטי שכלל הצתות והטמנת חומרי נפץ. גישתה הייתה חדשנית – היא סברה שיש להוציא את המאבק לזכות בחירה לנשים מזירת ההתגוששות הצרה בין הפוליטיקאים לסופרג'יסטיות ולהפוך אותו לסוגיה של הציבור כולו.

אמלין פנקהרסט נעצרת על ידי המשטרה לאחר שהפגינה ליד ארמון בקינגהם - 1914
אמלין פנקהרסט נעצרת על ידי המשטרה לאחר שהפגינה ליד ארמון בקינגהם – 1914

אנני קני טענה ששנת 1912 הייתה השנה בה החלו פעולות של שריפת בתים. בשנת 1912 נרשמו 5 תקריות חמורות: בתיהם של שלושה שרים שהתנגדו לזכות בחירה לנשים הותקפו, פצצה הושתלה במשרדו של שר הפנים והתאטרון המלכותי בדבלין הוצת לאחר שהצופים עזבו את המקום בתום הצגה. לקראת סוף השנה נעשו מספר ניסיונות הצתה. פנקהרסט התנגדה לפגיעה בחיי אדם ולכן ה-WSPU לא לקח אחריות על פעולות ישירות שסיכנו חיי אדם. קריסטבל פנקהרסט, ביתה של אמלין פנקהרסט, הייתה אחראית על ההוצאה לפועל של הפעולות הישירות, אולם היו נשים שפעלו באופן עצמאי ללא תיאום עם הארגון. ביולי 1913, הטמינה אדית רגבי מטען חבלה בבניין הבורסה בליברפול. המטען התפוצץ ב-5 ביולי 1913. אף על פי שפעולה זו לא גרמה לנזק רב, ארגון WSPU לא לקח עליה אחריות.

ביתו של הפוליטיקאי ארתור דה קרוס לאחר שהוצת על ידי סופרג'יסטית - אפריל 1913
ביתו של הפוליטיקאי ארתור דה קרוס לאחר שהוצת על ידי סופרג'יסטית – אפריל 1913

הפעולות הישירות גרמו לחרדה בציבור. בדו"ח הארגון מאפריל 1913 נכתב שההשפעה של המאבק על אזרחי המדינה הינה בלתי נמנעת משום שזו מלחמה וכמו בכל המלחמות – האזרחים סובלים. יתרה מכך, במלחמה של הנשים לזכות ההצבעה, האזרח לא יכול להתלונן על הסבל שהוא חווה מהמאבק משום שאין אף אחד שיכול לטעון שהוא חף מאחריות או שהוא תמים כשזה נוגע לשאלה של זכות בחירה לנשים.

הצתת גלריה - דצמבר 1913
הצתת גלריה – דצמבר 1913

הזרם המיליטנטי ניסה לייצר מצב בלתי נסבל עבור אנשי הממשל עד שיהיו חייבים לתת לנשים זכות בחירה. ביקורים של פוליטיקאים ואנשי מלוכה שסרבו להענות לדרישת זכות הבחירה – לוו תדיר בפעולות ישירות של הצתות ופיצוצים. בתחילת 1913, המלך והמלכה ביקרו בלאנקשייר. ביקורם לווה בתקריות של הטמנת פצצות וכן בהצתה של שני בניינים. גם ביקוריו של ראש הממשלה, הרברט הנרי אסקווית', לוו בתקריות. בכל אותן השנים, בתים פרטיים, בתי ספר, תחנות רכבת, מועדונים, גלריות ומבנים ציבוריים שונים הוצתו או פוצצו.

חבלה בקרון רכבת
חבלה בקרון רכבת

בין השנים 1914-1909 התבצעו 1300 מאסרים בגין הפרות סדר סופרג'יסטיות (100 אסירים היו גברים). הנשים המשיכו את מחאתן גם בין כותלי הכלא באמצעות שביתות רעב, אולם הממשל הגיב ביד קשה וקבע מדיניות של הזנה בכפייה.

הזנה בכפייה של שובתת רעב סופרג'יסטית
הזנה בכפייה של שובתת רעב סופרג'יסטית

259be5960c91fed8c8c258fb86853b64-e1429914622777
ב-10 במרץ 1914, נכנסה הסופרג'יסטית מרי ריצ'רדסון לגלריית אומנות בלונדון והשחיתה עם סכין קצבים את הציור 'ונוס בחדר הרחצה' של האמן דייגו ולסקס. ריצ'רדסון נכלאה, וכמו רבות מחברותיה למאבק – עברה את עינויי ההזנה בכפייה: "נכנסו חמש סוהרות חסונות ושחררו את ידי ורגלי שלפתו את צינור המים החמים, הן השכיבו אותי שטוחה על הרצפה. נאבקתי איתן. לחרדתי, ארבע מהן התיישבו על ידי ורגלי כדי להצמיד אותי לרצפה. הרופאים נכנסו, אחד תפש בכתפי, השני הרים משפך, השלישי גהר מעלי והחדיר צינור ארוך לנחיר השמאלי שלי, לאט לאט התעקל הצינור דרך בית הבליעה, הרגשתי שהעיניים שלי יוצאות מחוריהן…אחרי עשרה שבועות של האכלה בכפייה שוחררתי, במצב של כמעט גוויה".

ונוס בחדר הרחצה - הציור שהושחת בסכין
ונוס בחדר הרחצה – הציור שהושחת בסכין

הסופרג'יסטית אמילי דויסון נכלאה בבית הכלא תשע פעמים והוזנה בכפייה 49 פעמים. ב-4 ביוני 1913, התפרצה אל מסלול מרוץ סוסים (אירוע בו התארחו המלך והמלכה) ונופפה מול סוסו של המלך שדהר לעברה במהירות. היא נדרסה, נחבלה קשות, הובהלה לבית החולים ונפטרה לאחר 4 ימים. אירוע זה, נקלט במצלמות הוידאו וזעזע את הציבור. כוונותיה לא ברורות עד היום: ייתכן כי ביקשה להקריב את חייה כאקט מחאה, וייתכן כי ניסתה להצמיד דגל סופרג'יסטי על סוסו של המלך.

אמילי דויסון
אמילי דויסון
אמילי דויסון והסוס - נופלים אל הקרקע לאחר ההתנגשות
אמילי דויסון והסוס – נופלים אל הקרקע לאחר ההתנגשות

הסופרג'יסטיות העלו את תדירות הפעולות הישירות, ומינואר 1913 הפעולות הישירות שהוציאו אל הפועל זכו כמעט תמיד לסיקור בעיתונות. בסך הכל, העיתונות סיקרה כ-500 תקריות. נהוג לחשוב שהנזק לכלכלה הבריטית בין השנים 1913-1914 מהפעולות הישירות הגיע בערך לחצי מיליון פאונד, אולם הוא היה הרבה יותר גבוה ונע בין מיליון לשני מיליון פאונד. כך או אחרת – היה מדובר בנזק כלכלי קטן, ובמובן הזה – הזרם המיליטנטי לא הצליח להוות איום אמיתי.

כתבה בעיתון: "עוד הצתה ע"י נשים פראיות"
כתבה בעיתון: "עוד הצתה ע"י נשים פראיות"

עד שנות השלושים של המאה העשרים, היה מקובל לחשוב שהגישה המיליטנטית לא הועילה, אולם בחשיבה מאוחרת קיימת גם התייחסות אחרת לזרם המיליטנטי. ההיסטוריונית סנדרה סטנלי הולטן ( Sandra Stanley Holton) טוענת כי בשנת 1914 הפעולות של הסופרג'יסטיות הפכו נואשות יותר, ובכך לא נתנו מנוח לאנשי השמאל ולליברלים שנאלצו שוב ושוב להתמודד עם סוגיית זכות הבחירה לנשים. פרופ' ג'ון פרביס טוענת כי בשנת 1918 נשים קיבלו את זכות הבחירה משום שהפוליטיקאים חששו שמא הסופרג'יסטיות יחזרו לבצע פעולות ישירות (לאחר רגיעה בזמן מלחמת העולם הראשונה). הכלכלן הרולד לסקי שטמן בעצמו פצצה בתחנת רכבת עבור המטרה טען: "המיליטנטיות הכרחית על מנת לקבל את זכות הבחירה".

היו אלו המיליטנטיות, ובמיוחד המיליטנטיות האלימות שמשכו שוב ושוב את תשומת ליבו של הציבור לסוגיית זכות הבחירה לנשים ולא נתנו לה לרדת מסדר היום הציבורי. בשנת 1918, נשים מעל גיל 30 שעמדו בקריטריונים מסוימים קיבלו את זכות הבחירה בבריטניה. בשנת 1928, כל הנשים בבריטניה שהגיעו לגיל 21 קיבלו את זכות הבחירה. בשנת 1999, מגזים טיים כלל את פנקהרסט ברשימת 100 האנשים המשפיעים ביותר של המאה ה-20.

"אלו שגורמים למהפכה שלווה להיות בלתי אפשרית יגרמו למהפכה אלימה להיות בלתי נמנעת" – ג`ון פ קנדי.

פסל של אמלין פנקהרסט בגני מגדל ויקטוריה, ליד ארמון וסטמינסטר, לונדון
פסל של אמלין פנקהרסט בגני מגדל ויקטוריה, ליד ארמון וסטמינסטר, לונדון

"אני מעדיפה למרוד מאשר להיות שפחה. אני מעדיפה למות מאשר לחיות כנועה" – אמלין פנקהרסט.

אישה מצביעה לראשונה בבריטניה - 14 בדצמבר 1918
אישה מצביעה לראשונה בבריטניה – 14 בדצמבר 1918

הסרט 'סופרג'יסטיות' מוקרן בימים אלו בישראל:

 

מקורות:

C. J. Bearman, An Examination of Suffragette Violence. The English Historical Review, Vol. 120, No. 486 (Apr., 2005), pp. 365-397. Oxford University Press

Details of more than 1,000 suffragette arrests made available online, The Guardian, 12 October 2015

גליה יהב, למה שיספה הפעילה הסופרג'יסטית את ונוס? הארץ 06.03.2014

מאמרים קשורים:

צמחונות בתנועה הסופרג'יסטית

כשהתוקפן הופך לקורבן

בפייסבוק:

נילס בגמלאות

מודעות פרסומת

3 מחשבות על “הזרם המיליטנטי של התנועה הסופרג'יסטית

  1. היי,
    איך אתה עושה שכאשר מקבלים את הפוסט במייל – יהיה כתוב קרא עוד… ולא יראו את
    כל הפוסט?

    תודה
    לילה טוב
    תהילה

    *תהילה דוייטש|מיזם אוטול'ה |**054-6545387*

כתיבת תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת גוגל פלוס

אתה מגיב באמצעות חשבון Google+ שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

מתחבר ל-%s